Озеро Байкал

Республика Бурятия
Места России

Озеро Байкал

Байкал — самое глубокое и, возможно, самое древнее озеро в мире, ему около 25 миллионов лет. Оно хранит почти четверть мировых запасов пресной воды, причем чистейшей и прозрачной. Белый диск диаметром 30 сантиметров виден сквозь байкальскую воду даже на глубине 40 метров.
Озеро находится на высоте почти 500 метров над уровнем моря, протяженность его составляет 636 километров, а ширина варьируется от 20 до 80 километров. В Байкале и на его берегах водится 1,85 тысячи видов животных и произрастает 850 видов растений, причем многие из них встречаются только здесь. Самые знаменитые байкальские рыбы — осетр, хариус, сиг, живородящая голомянка. Но выше всех ценится омуль, имеющий изысканный нежный вкус.
Солнечных дней на озере больше, чем на курортах южных морей. Осенью часты шторма с сильнейшими ветрами. Замерзает Байкал только во второй половине января, а полностью освобождается ото льда лишь в мае. Байкальский лед, как и вода, удивительно чист, образует огромные прозрачные поля, на малых глубинах можно видеть дно и подводных обитателей озера.
Больше трех сотен рек впадают в эту пресную кладовую Земли, а вытекает одна Ангара. В месте истока, у поселка Листвянка, в 70 километрах от Иркутска над водой возвышается камень. По преданию, Отец-Байкал бросил этот обломок скалы вслед своей непослушной дочери — красавице Ангаре. Вопреки запретам отца она ушла к своему жениху Енисею, раздвинув горы, окружающие озеро.
Байкал — настоящий магнит для туристов. Большинство из них приезжают летом, которое здесь достаточно теплое. В конце июля — начале августа вода у берегов хорошо прогревается. Лучше всего путешествовать по озеру на небольшом арендованном кораблике, имея возможность менять маршрут по своему усмотрению, заходить в живописные бухточки и проливы, ловить рыбу, загорать.
Своеобразный энергетический центр здешних мест — остров Ольхон. Его называют сердцем Байкала, даже формой он напоминает очертания озера. Это самый крупный остров на Байкале, его длина достигает 71 километра, а ширина — 12 километров. У северо-восточного берега Ольхона — самое глубокое место Байкала (1637 метров). Местные жители верят, что в пещере мраморной скалы Бурхан находится могила Чингисхана.
Есть близ Байкала и другая достопримечательность, рукотворная. Имя ей — Кругобайкальская железная дорога. Эту историческую железную дорогу в Иркутской области, в прошлом — часть Транссибирской магистрали протяженностью 94 километра, раньше называли "золотой пряжкой" стального пояса России. Ныне же это своеобразный музей железнодорожной архитектуры, включающий 806 памятников культурного наследия, 582 памятника инженерного искусства, в том числе 38 тоннелей и более 200 мостов.
Дивная природа Байкала, достаточно мягкий для Сибири климат и песчаные пляжи влекут туристов. Здесь есть горнолыжные спуски, комфортабельные гостиницы и санатории, целебные источники. Путешественников со всего света ждут круизы, этнографические, экологические, конные туры, охота и рыбалка.